Shadow

Op vakantie naar Malta: Uniek eiland in de Middellandse Zee als ideale shortbreak

Vergeet Ibiza, skip Mallorca, sla Santorini en andere hippe hotspots over en ga op vakantie naar Malta! De eilandrepubliek in de Middellandse Zee is op tal van terreinen zo’n bonte mix van eeuwenoude culturen dat Malta zich met geen enkel ander eiland laat vergelijken. Malta is echt een unieke historische, culturele en gastronomische schatkamer in de Middellandse Zee.

Vakantie naar Malta: net even anders

De eilanden Malta, Gozo en Comino zijn een heerlijke bestemming voor een zonnige shortbreak. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
De eilanden Malta, Gozo en Comino zijn een heerlijke bestemming voor een zonnige shortbreak. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Dat een vakantie naar Malta anders is dan een reis naar andere bestemmingen in de Middellandse Zee merk je al zodra je een vliegtuig van AirMalta binnen stapt en je met een vriendelijk ‘Mherba’ welkom wordt geheten. Dat lijkt op het Arabische ‘merhaba’,  maar Malta ligt gewoon in Europa, is EU-lid en heeft de euro als munteenheid. Maar als de purser de veiligheidsmededelingen in het Maltees doet, hoor je een bonte mengelmoes van Arabische, Franse en Italiaanse invloeden, met een vleugje Spaans en nog een enkel woord Engels. Begrijpen doe je het niet, maar je snapt wel meteen dat Malta anders is.

Op de straatnaambordjes kun je zien hoe anders de Maltese taal is. Maar iedereen op Malta spreekt Engels. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Op de straatnaambordjes kun je zien hoe anders de Maltese taal is. Maar iedereen op Malta spreekt Engels. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Buiten op straat voor het internationale vliegveld van de Maltese hoofdstad Valletta, op 3 uur vliegen van Schiphol, merk je direct een tweede aspect waarin Malta anders is. Het verkeer rijdt er links, net als in veel andere voormalige Britse kolonies. En dat is voor ons als rechts rijdende Nederlanders even wennen. Natuurlijk kun je een auto huren op Malta, maar op dit eiland dat net zo groot is als Texel kun je ook met een taxi, hop-on-hop-of-bus of een Bolt (de lokale Über) in elke uithoek komen.

Wat is er te doen op Malta?

Malta is in de eerste plaats een hele leuke bestemming voor een uitgebreidere shortbreak of stedentrip naar de hoofdstad Valletta. Twee of drie weken op vakantie naar Malta is misschien wat veel van het goede, maar een week of zelfs 3 dagen Malta is super leuk. Boek bijvoorbeeld een hotel of B&B in de hoofdstad Valletta of in St. Julian’s, dat een populair uitgaansgebied heeft. Maak wat excursies op Malta zelf en ga een paar keer met de ferry naar de buureilanden Gozo en Comino. Die liggen op respectievelijk 20 en 10 minuten varen vanaf Malta, dus daar ben je zo.

Bekijk Malta-aanbiedingen bij TUI.nl, De Jong Intra, Trivago en Prijsvrij.

Op Gozo vind je onder meer de oudste vrijstaande gebouwen van Europa, die zo’n 7000 jaar oud zijn, maar er zijn ook mooie baaien en zandstranden. Gozo is ook populair bij duikers en snorkelaars. Ook op Comino kun je heerlijk snorkelen, onder meer bij de Blue Lagoon en de Crystal Lagoon.

Stranden op Malta

Op Malta en buureiland Gozo, zoals hier bij de grot van Calypso, zijn zandstranden. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Op Malta en buureiland Gozo, zoals hier bij de grot van Calypso, zijn zandstranden. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Malta is bovendien vrijwel het hele jaar door een fijne bestemming. Dankzij het mediterrane klimaat kun je een vakantie naar Malta ook prima in de meivakantie of de herfstvakantie plannen. Ook eind november kun je doorgaans nog lekker in T-shirt en shorts rondlopen en in zee zwemmen. Zandstranden vind je onder meer in St. Julian’s en het aangrenzende St. George’s Bay, in Mellieha Bay en in Golden Bay, maar dat maakt Malta nog niet tot een echte strandbestemming. Officiële naaktstranden zijn er op Malta niet. Naturisme op Malta is zelfs officieel verboden, wat niet wil zeggen dat je nergens bloot kunt zonnen.

Vakantie op Malta: absoluut meer dan zon, zee en strand

Het katholieke Malta kent een rijk gevulde heiligenkalender. Wekelijks zijn er processies of festivals ter ere van een lokale heilige. Hier het San Lorenzoplein in Birgu in de 3 Cities.  © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Het katholieke Malta kent een rijk gevulde heiligenkalender. Wekelijks zijn er processies of festivals ter ere van een lokale heilige. Hier het San Lorenzoplein in Birgu in de 3 Cities. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Je doet Malta echt tekort als je het puur beschouwt als het zoveelste eiland in de Middellandse Zee met zon, zee en wat stranden. Malta heeft een unieke geschiedenis en cultuur die je op alle mogelijke manieren terugziet: van de stadspaleizen en de zware forten in Mdina en de hoofdstad Valletta, tot in de taal, de gastronomie en de circa 350 kerken die Malta rijk is. En met een naar katholieke traditie rijk gevulde heiligenkalender wordt er op Malta altijd wel ergens een processie of een lokaal festival rond een of andere heilige gehouden, al dan niet gelardeerd met op klaarlichte dag afgestoken vuurwerk. En hoewel Malta in bepaalde opzichten zwaar conservatief is, abortus is er als enige land in de EU onder geen enkele omstandigheid toegestaan, staat Malta wel weer bekend als een zeer lhbtiq+- vriendelijke bestemming.

Waarom is Malta zo’n uniek eiland?

Malta is eeuwenlang bewoond geweest door diverse volken. De eerste bewoners kwamen er al zo’n 7000 jaar geleden, mogelijk via Sicilië dat zo’n 90 kilometer verderop lag. Later namen Phoeniciërs, Romeinen, Arabieren, Normandiërs, Spanjaarden, uit Jeruzalem verdreven kruisridders uit alle delen van Europa, Fransen en Britten het eiland over. En elke beschaving liet z’n eigen sporen na.

Ronddwalen in de vesting van Mdina

De iconische hoofdpoort van Mdina staat net als de rest van de 'Stille stad' op de Unesco Werelderfgoedlijst. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
De iconische hoofdpoort van Mdina staat net als de rest van de ‘Stille stad’ op de Unesco Werelderfgoedlijst. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

De oudste gebouwen in Mdina, (spreek uit: Indina), dateren uit de periode rond 1230 toen Malta bewoond werd door nazaten van de Normandiërs die in 1090 de Arabieren van Malta hadden verjaagd. Veel panden hebben nog Normandische decoraties op de gevel, ook al is er in latere tijden een verdieping in een andere bouwstijl bovenop gezet.

Normandiërs, Spanjaarden en kruisridders op Malta

Na de Normandiërs werd Malta overheerst door edelen uit het Spaanse Aragon wat Malta rond 1200 z’n eigen Gouden Eeuw bezorgde. Toen de kruisridders zich na 1530 op Malta vestigden, werd Mdina van zware muren en bastions voorzien. Dat was nodig om de stad te beschermen tegen aanvallen van de Ottomanen en piraten, die op goud en slaven uit waren.

Mdina, de toenmalige hoofdstad van Malta, staat nu op de Werelderfgoedlijst van Unesco en is helemaal gerestaureerd. Je kunt hier heerlijk door een doolhof van straatjes zwerven. Verdwalen is helemaal niet erg, maar leidt juist tot nieuwe verrassingen, bijvoorbeeld in de vorm van op binnenpleinen en op rooftops verscholen bars, terrasjes en restaurantjes.

Het centrum van Mdina wordt gedomineerd door de grote Pauluskathedraal. Volgens overlevering zou de apostel Paulus de vader van de heidense Romeinse gouverneur Publius van een dodelijke ziekte genezen hebben.

Het uitzicht vanaf de 90 meter hoge heuvel op het 10 kilometer verderop gelegen Valletta is prachtig. In het lokale museum van de Ridders van Malta vind je uitleg over het leven van de ridders. Vlak naast de iconische toegangspoort van Mdina is een Romeinse villa opgegraven.

In de oude bochtige straatjes van Mdina kun je heerlijk ronddwalen. De straten waren bewust enigszins rondlopend aangelegd zodat je nooit een pijl rechtdoor kon schieten. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
In de oude bochtige straatjes van Mdina kun je heerlijk ronddwalen. De straten waren bewust enigszins rondlopend aangelegd zodat je nooit een pijl rechtdoor kon schieten. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Het contrast tussen de rust in de smalle straatjes van Mdina, als de cruisetoeristen tenminste vertrokken zijn, staat in schril contrast met de levendigheid in de straten van het aangrenzende Rabat. Rabat, waar ooit een Romeinse begraafplaats was gevestigd, is echt een volkswijk, waar het leven zich op straat afspeelt. De locals zitten hier met een ‘kinnie’ (een Rivella-achtig lokaal drankje) en een ‘pastizzi’ (een warm bladerdeeggerecht) op terrasjes en nemen de laatste roddels door. Tenminste, dat nemen we aan, want aan de Maltese taal valt voor een Noord-Europeaan geen touw vast te knopen. Maar iedereen op Malta spreekt ook Engels, dus de taal is geen probleem.

Van stadspaleis naar boetiekhotel

Omdat Mdina te ver van de vloot verwijderd was om de schepen goed te kunnen verdedigen, lieten de Maltezer ridders in 1566, na de zoveelste afgeslagen Turkse invasie, Valletta bouwen. Doordat veel families uit Mdina wegtrokken naar Valletta, kreeg Mdina de bijnaam de ‘stille stad’. Veel voormalige stadspaleizen in Mdina zijn nu omgebouwd tot boetiekhotel.

Vestingstad Valletta bruisend openluchtmuseum

Valletta ligt op een hooggelegen schiereiland tussen twee natuurlijke havens in. Vandaar dat Valletta de bijnaam ‘il Belt’ oftewel ‘de rots’ heeft gekregen. De toegangen tot de havens werden bewaakt door grote vestingen.

Om het strategisch gelegen Malta is eeuwenlang gevochten. Al sinds de tijd van de kruisridders verdedigen zware forten de haven van Valletta. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Om het strategisch gelegen Malta is eeuwenlang gevochten. Al sinds de tijd van de kruisridders verdedigen zware forten de haven van Valletta. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Valletta is in feite een groot, levendig, bruisend en tegelijkertijd overzichtelijk openluchtmuseum waar altijd wel wat te doen en te zien is. Anders dan het kronkelige Mdina is Valletta gebouwd volgens het schaakbordpatroon met kaarsrechte, haaks op elkaar staande straten, zodat de zeewind voor een verkoelende bries kan zorgen. Voor de ridders, die 8 verschillende nationaliteiten hadden, werden zogeheten ‘auberges’ gebouwd: stadspaleizen waar ze per nationaliteit samen leefden. Veel van die stadspaleizen staan in het hoge deel van Valletta en zijn nu in gebruik als overheidsgebouw. Het gewone volk leefde in de lager gelegen delen van de stad.

Veel bezienswaardigheden in Valletta liggen aan of vlakbij de Republic Street, de hoofdstraat van Valletta. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Veel bezienswaardigheden in Valletta liggen aan of vlakbij de Republic Street, de hoofdstraat van Valletta. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

In de voetsporen van de ridders

Veel trottoirs in dit hoge deel van de stad bestaat uit ‘luie’ traptreden. Daardoor konden de ridders makkelijker in hun zware wapenrusting naar boven lopen. Opvallend zijn ook de vele Arabische loggia’s, de dichte balkons die aan de gevels van de huizen bevestigd zijn.

Speciale 'luie trappen' maakten het voor de Maltezer ridders met hun zware wapenrusting makkelijker om de bovenstad van Valletta te bereiken. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Speciale ‘luie trappen’ maakten het voor de Maltezer ridders met hun zware wapenrusting makkelijker om de bovenstad van Valletta te bereiken. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Waar ooit de ridders liepen, sloffen nu toeristen door de straten van Valletta dat in 2018 net als Leeuwarden, Culturele Hoofdstad van Europa was. Vooral in Republic Street, of Triq Ir-Repubblika zoals de belangrijkste straat van Valletta op z’n Maltees heet, kan het druk zijn. Hier zijn niet alleen  veel winkels te zien, maar je kunt vindt er ook het schitterende Nationaal Museum voor Archeologie en, iets verderop, de St. John’s Co Cathedral. De rijk met bladgoud bedekte muren en zuilen en de wandschilderingen op het plafond van deze bij-kathedraal zijn meer dan de moeite waard om er even voor in de rij te staan. De co-kathedraal staat bekend als een van de mooiste kerken van Europa.

Underground Tour Malta

Pal voor de kathedraal ligt een onopvallend luik in het plaveisel dat ineens open kan gaan. Dit is de uitgang van het ondergrondse gangenstelsel van Valletta. Dat gangenstelsel was ooit door de Maltezer ridders aangelegd om regenwater in ondergrondse reservoirs op te slaan.

In de Tweede Wereldoorlog, toen op het strategische gelegen Malta een belangrijke Britse marine- en onderzeeboothaven was gevestigd, werd Malta jarenlang zwaar gebombardeerd door de Duitse en Italiaanse luchtmachten. Daarom werd besloten het gangenstelsel uit te breiden om de burgerbevolking te laten schuilen. Het resulteerde in een lang, deels nog niet opengesteld, gangenstelsel waarbij aan de zijkanten van de gangen kamers voor gezinnen werden uitgehakt. In totaal konden hier 35.000 mensen schuilen voor de bommenregens.

Sommige van die gezinnen probeerden er het beste van te maken en lieten hun schuilkelder betegelen. Naast in steen uithakte heiligenportretten staan tekeningen van Hitler en de Britse premier Chamberlain, graffiti uit de jaren dertig en veertig. Op het laagste punt van de tunnels zit je vier verdiepingen onder straatniveau. Tickets voor rondleidingen door het gangenstelsel kun je kopen in het Nationaal Archeologie Museum. Boek alvast in het Nederlands de leukste excursies en rondleidingen in Valletta.

Valletta nightlife: dankzij de hoge temperaturen is er in Valletta ook 's avonds veel levendigheid op straat. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Valletta nightlife: dankzij de hoge temperaturen is er in Valletta ook ’s avonds veel levendigheid op straat. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Blijf je liever bovengronds? Ook daar is genoeg te zien. Neem bijvoorbeeld het Paleis van de Grootmeester, zeg maar de baas van de Maltezer ridders, bij St. George’s Square aan het eind van Republic Street. Dit enorme paleis domineert het hele plein en is niet over het hoofd te zien. Binnen schijnen prachtige wapencollecties van de kruisridders te bewonderen te zijn, maar het paleis was tijdens ons bezoek in juni 2022 wegens een uitgelopen verbouwing niet te bezoeken. Dan maar een koffie met gebak op het terras van Caffe Cordina, het oudste koffiehuis van de stad dat uit 1837 dateert.

Of loop juist de andere kant van Republic Street op. Laat het na de oorlog nooit herbouwde Nationale Opera Theater (waar regelmatig openluchtvoorstellingen worden gegeven) en het door Renzo Piano ontworpen parlementsgebouw letterlijk links liggen en loop naar de enorme Triton fontein. Die biedt niet alleen wat verkoeling, maar is ’s avonds een populaire hangout.

Vakantie naar Malta voor foodies

Bij de Valletta Waterfront, bij de cruiseterminal van Valletta, zijn tal van restaurants. Let bij het bestellen wel op, want de porties in de Maltezer horeca zijn vaak omvangrijk. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Bij de Valletta Waterfront, bij de cruiseterminal van Valletta, zijn tal van restaurants. Let bij het bestellen wel op, want de porties in de Maltezer horeca zijn vaak omvangrijk. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

In de vele zijstraten van Republic Street en rondom het Paleis van de Grootmeester wemelt het van de leuke kroegen, wijnbars en restaurants. Maar kijk ook regelmatig naar boven, want anders mis je de rooftopbars die her en der boven de stad zijn verschenen. Ook bij de Valletta Waterfront, bij de cruiseterminal in Floriana, op 10 minuten lopen van de Upper Barrakka Gardens, vind je een aantal leuke restaurants aan het water. Liefhebber van lekker eten? Boek dan een culinaire streetfood-wandeling door Valletta en duik in de Maltezer keuken. Veel gerechten op Malta hebben een Arabische oorsprong, maar zijn wat minder kruidig.

Malta voor filmfans

Een eiland dat zoveel bijzondere plekken, geschiedenis en cultuur herbergt, is een geliefd werkterrein voor filmmakers. Zo rennen in de nieuwste Jurassic-film Jurassic World Dominion de dino’s door de straten van Valletta en over St. George’s Square. Ook voor Game of Thrones, Netflix’s Queen of the South, de Hollywood-klassieker Gladiator met spierbundel Russel Crowe en spektakelfilm Troy met Orlando Bloom en Brad Pitt vormden onder meer de het imposante forten Ricasoli, St. Michael en St. Elmo het decor. De beroemde Azure Window, te zien in de huwelijksscène tussen Khal Drogo en Daenerys Targaryen in Game of Thrones, is helaas in 2017 door een storm gesloopt.

Gondelen in een dghajsa

Met een dghajsa kun je je van Valletta laten overvaren naar de 3 Cities. De Maltese gondels worden aangedreven met een buitenboordmotor. De roeiriemen voorop zijn alleen om de laatste meters tot de wal af te leggen. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl
Met een dghajsa kun je je van Valletta laten overvaren naar de 3 Cities. De Maltese gondels worden aangedreven met een buitenboordmotor. De roeiriemen voorop zijn alleen om de laatste meters tot de wal af te leggen. © Nico van Dijk / Reisprofs.nl

Wordt de warmte of drukte in Valletta je even te veel? Pak dan bij de Upper Barrakka Gardens de lift naar beneden, steek de straat over en stap in een ‘dghajsa’. Deze Venetiaans aandoende gondels brengen je voor 2 euro naar de overkant van de haven. En als je het vriendelijk vraagt, wil de schipper net als zijn duurbetaalde Venetiaanse collega’s misschien ook nog wel een ballade voor je zingen.

Hier aan de overkant van de baai liggen Cospicua, Birgu en Singlia. Deze drie steden zijn zo aan elkaar gegroeid, dat ze samen de ‘3 Cities’ genoemd worden. Het is hier allemaal wat rustiger en minder toeristisch dan in Valletta.

Stadsstranden in Sliema

Ook Sliema, aan de andere kant van Valletta is wat minder toeristisch. In zijn ook wat meer modewinkels, al is Malta niet echt een shopping-bestemming te noemen. Ook zijn er in Sliema een aantal stadsstranden die uit rotsplateaus staan. Met de ferry, die 2 euro per persoon kost, zit je zo weer in Valletta.

Al met al is Malta een hele afwisselende en verrassende bestemming die zich ook prima laat ontdekken als je maar een paar dagen er tussenuit wilt. Alle informatie over vakantie op Malta vind je op VisitMalta.com.

Mis nooit meer een bericht. Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hieronder in voor de gratis nieuwsbrief! Reageren op dit artikel kan hieronder.

Waardeer dit artikel post
close

Inschrijven gratis nieuwsbrief

Sharing is caring!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.